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约翰·卡西奇:改革20年,美国的福利制度依旧让人心寒


来源于:CBF聚焦网

摘要:20年前,国会的两党议员达成一致,他们要共同对美国的国家福利体系进行一次彻底的历史性的改变,并希望能够以此来实现既能帮助有困难的人又可以强调个人必须对自己的生活负主要责任间的平衡。20年前,时任美国总统的比尔·克林顿通过了这一国会议案,并正式将它写入美国法律之中。克林顿甚至还激动的向世人宣布:“我们将就此终结过去的不公正的社会福利制度。”

20年前,国会的两党议员达成一致,他们要共同对美国的国家福利体系进行一次彻底的历史性的改变,并希望能够以此来实现既能帮助有困难的人又可以强调个人必须对自己的生活负主要责任间的平衡。20年前,时任美国总统的比尔·克林顿通过了这一国会议案,并正式将它写入美国法律之中。克林顿甚至还激动的向世人宣布:“我们将就此终结过去的不公正的社会福利制度。”
 
时至今日,两党中都还有不少人士认为,这是美国在20世纪末取得的最为伟大的立法成就之一。但我希望那些持有这种想法的人好好思考一下,20年后的今天,我们的福利体系真的变成我们想要的样子了吗?1996年,作为共和党的俄亥俄州代表和房屋补贴委员会的主席,我有幸成为了这段两党协力推翻联邦旧福利制度的一名见证者。在这场声势浩大的改革中,我们的确曾经取得过一些亮眼的成绩:第一次引入了“个人福利账户”这样一个概念,并为美国福利制度中福利金的发放设定了一个最高的期限。与此同时,我们还要求接受社会救助的人员参加职业培训,并以相对多元的方式来为有不同需求的,但却同样需要接受社会救助的人士量身定制适合他们的救助方案。
 
但时至今日,一个不争的事实却是,我们的福利制度体系,仍然存在严重的缺陷。当然,这一部分也是因为后来华盛顿当局易主后,在政策上发生了一些改变。2005年国会将下放到各州自理的福利提供权全部收回。取而代之的是在全美强制实施的一套统一标准:强制统一未成年人接受教育以及下岗劳动力岗前培训的时间。结果就是,无数的美国人被这个严苛而又适得其反的新福利体系抛弃了。因为在这套规则面前,每个公民不过就是一个数据,而不是一个迫切希望能够习得新技能、获得更多新的可能的活生生的“人”!
 
因此,回望过去20年美国的漫漫福利制度改革之路得到的心痛的结论是,我们正在苦苦挣扎中与设立新的福利制度改善更多人的生存质量的初衷渐行渐远。那些接受福利救助的人,无论多么努力都无法摆脱贫困和对求助的依赖。那些在华盛顿发号施令的立法者们,在做出决定前真应该到地方上去同那些战斗在一线的改革者们交流一下现状。而不是等待被粉饰过的数据自欺欺人。因为福利制度改革注定是一条漫长而艰辛的道路,绝不是什么一劳永逸、一锤定音的教条。



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