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美国科学家称 洋葱的催泪因子可以变成强大化学武器


来源于:CBF聚焦网

摘要:洋葱让我们哭是因为它会释放一种叫催泪因子(lachrymatory factor,简称LF)的化学物质,刺激我们的眼睛。单纯只是剥开一个洋葱并不会让我们流泪。但是如果你去剁、切、捣或压它,你肯定会泪流满面。洋葱的细胞会破开,让两种通常分开的物质混合起来。这就像连成了猜字谜里的一个词,它们会成为一种强大的化学武器。

洋葱让我们哭是因为它会释放一种叫催泪因子(lachrymatory factor,简称LF)的化学物质,刺激我们的眼睛。单纯只是剥开一个洋葱并不会让我们流泪。但是如果你去剁、切、捣或压它,你肯定会泪流满面。洋葱的细胞会破开,让两种通常分开的物质混合起来。这就像连成了猜字谜里的一个词,它们会成为一种强大的化学武器。
 
俄亥俄州凯斯西储大学(Case Western Reserve University)读本科的席尔瓦罗利(Josie Silvaroli)说,“它会变成一种气体,冲击你的眼睛,然后冲击眼中的感觉神经,导致流泪。”她参与的一篇七月发表于《ACS化学生物学》期刊(ACS Chemical Biology)的论文,从结构的角度解释了这些因素的搭配。这和催泪瓦斯差不多。
 
催泪因子是作为一种防御机制演化而来的,它能让洋葱抵抗微生物和我们这样的动物的侵袭,尽管我们已经学会为了美味强忍泪水。破坏一个洋葱实际上就是导致它开始防御:随着细胞破裂,化学反应被激活。在一个完好的洋葱细胞内,一种被称为次磺酸前体的分子在填充液里漂着,就像一个躺在漂流河上打瞌睡的人。在细胞质里还漂着一种叫“液泡”的囊,里面装着一种叫蒜酶的蛋白质,它是这个反应过程里的军训教官。凯斯西储大学的生物化学家、这项最新研究的首席研究员格尔察克(Marcin Golczak)说,“它们本来是不相往来的,但是如果你破坏了细胞,它们就相遇了,开始产生反应。”分子和蛋白质是完美契合的,分子的化学结构改变了,慵懒的漂流者成了持有催泪弹的刺鼻战士。
 



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