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赌城陨落


来源于:CBF聚焦网

摘要:大西洋城的陨落只是美国博彩业式微的一个缩影。2016年1月26日,新泽西州州长、共和党总统候选人克里斯•克里斯蒂(Chris Christie )呼吁州政府紧急接管大西洋城,称因连年的超额支出令市政财政无力维持。

大西洋城的陨落只是美国博彩业式微的一个缩影。

“这是非常困难和痛苦的决定,但我相信除此以外,没有其它方案了。从财务角度来看,请原谅我的直率:底特律破产了。”2013年7月18日,密歇根州州长里克•斯奈德(Rick Snyder)在一段视频中这样说道。

 

或许过不了多久,新泽西州民众或从他们的州长口中听到同样一段,只不过这次破产案的主角换成世界四大赌城之一——大西洋城。

2016年1月26日,新泽西州州长、共和党总统候选人克里斯•克里斯蒂(Chris Christie )呼吁州政府紧急接管大西洋城,称因连年的超额支出令市政财政无力维持。

 

“糟糕的财政状况是大西洋城稳定的最大威胁。” 克里斯蒂在讲话中指出,“该市当前的财政困境及紧迫性已严重到了无以复加的程度。”

 

分析师称,州政府接管是挽救这个海滨赌城资金干涸和宣布破产的最后一招。克里斯蒂任命的大西洋城紧急管理小组组长、律师凯文•拉文(Kevin Lavin)指出,该市现金流将在今年4月告罄。

 

无独有偶。2013年3月,“汽车城”底特律宣布破产前夕,斯奈德也曾使过这一招——宣布密歇根州政府紧急接管底特律。显然,“最后一招”并不管用。4个月后,底特律紧急财政管理人凯文•奥尔(Kevyn Orr)在斯奈德授权下,正式向位于美国破产法院递交破产申请。

 

在底特律申请破产约16个月后,2014年11月7日,美国联邦法官对其破产退出计划做出许可裁决。自此,美国历史上规模最大的城市破产案宣告落幕。

 

如今,美国第二大“赌城”大西洋城或将步其后尘,走上申请破产的道路。

 

失落的城市

 

大西洋城位于新泽西州东南部,毗邻世界最大的都市纽约,地处大西洋沿岸,人口超过五万,自19世纪末以来,一直是成为旅游和疗养胜地。四十年前,美国第一个合法赌场就是在这个海滨城市诞生。随着博彩业蓬勃发展,大西洋城逐渐发展成为与内华达州拉斯维加斯齐名的美国名城。 

 

在人们对这座城市的印象还停留在美剧和电影里风光无限、波诡云谲的样子时,现实中的大西洋城从2006年开始走上了没落之路。近年来,博彩业利润急剧下滑,与之相随的是赌场规模急剧收缩,仅2014年,大西洋城内12家赌场就关了4家,导致上万人失业。其中,大西洋城三大赌城——勒韦酒店赌场(Revel Hotel and Casino)、金舫酒店赌场(Showboat)和特朗普广场赌场(Trump Plaza Casino)在短短数周内接连倒闭,近6000人在此期间失业。

 

最值得一提的是耗资24亿美元建成的美国地标建筑勒韦酒店赌场,营业时间仅短短两年便宣布倒闭。这座赌场在大萧条之前就已经破土开建,建设期间,曾因资金短缺不得不放弃其建立第二栋酒店大楼的计划。

 

开业之初,这座赌场还怀着振兴大西洋城博彩业的雄心,但短短两年,便遭遇了破产危机,2014年9月2日,勒韦酒店赌场在未得一分盈利的情况下被清空,被称为是大西洋城36年赌场历史上“最惊人、代价最昂贵的败笔”。

 

在大西洋城博彩业蓬勃发展的时候,员工们享受高薪水、个人和家庭健康保险、退休福利等,然而短时间,大量员工被迫下岗,联邦政府不得不为其埋单——注入近3000万美元的紧急就业援助基金。另外,新泽西州还设立特别援助中心来救济失业人员得到,并帮助他们寻找新的就业机会。

 

据新泽西州博彩执法局(Division of Gaming Enforcement)公布的数据显示,2015年,大西洋城赌场收入为25.6亿美元,同比减少了6.5%。相比大西洋城巅峰时期2006年,收入下降了逾一半。2006年,该市的赌场收入达52亿美元。

 

美国西部以博彩业起家的内华达州也遭遇了惨淡景象。自2008年起,内华达州的博彩业连年亏损,曾在2009年,亏损至68亿美元的巅峰。 不过,内华达州博彩管理委员会(Gaming Control Board)的报告显示,2015财年,家赌场总收入246亿美元,比2010年的210亿美元收入已经明显改善。

 

分析人士称,近年来纽约和宾夕法尼亚州等相邻地区新开的赌场令大西洋城主要经济支柱的博彩业压力与日俱增。此外,当地博彩业市场已经严重饱和,且单一化严重,多年以来都未能朝着旅游、会议和娱乐等多元化发展。

 

据调查,自助餐饮、来往赌场公交路线短缺,以及缺少有知名度的玩家俱乐部,尤其是大西洋城实行禁烟令等原因,令游客、赌民对这座城市的兴趣锐减,而等到市政府取消禁令时,已经为时已晚。

 

随着博彩业式微,赌城人去楼空,昔日的赌城也逐渐沦落为一座“鬼城”。

 

州府接管

 

博彩业是大西洋城市政府财政收入的主要来源之一,四分之三的税收来源于于此,由于支柱产业博彩业不景气,大西洋城的财政每况愈下。而欠波哥大赌场(Borgata)6250万美元巨额退税款更让大西洋城的财政雪上加霜。

 

2015年12月19日,偿还期限到期,大西洋城市政府仍无法偿还这笔巨款。在向州政府申请财政援助被拒之后,大西洋城市长唐•瓜尔迪安(Don Guardian)表示,如果波哥大赌场坚持要这笔钱的话,那么大西洋城只能选择破产。

 

更糟的是,继波哥大赌场之后,其它赌场也纷纷提出退税申请。税收的减少直接造成了政府无力偿还其欠波哥大赌场的退税金,再加上政府还背负着2.4亿美元的债券借款,大西洋城已在濒临破产的边缘。

 

需要指出的是,美国地方政府靠债券进行筹资,但因有第三方信用评级机构使其不敢轻易违约。近年来,因为经济下滑,美国地方政府常常爆出因无法偿还债权人债务被逼破产,如前文提到的底特律,这一次或将轮到大西洋城。

 

一直以来,新泽西州政府对大西洋城市政府颇有微词,州长克里斯蒂称其透支过多,反复多次寻求州政府援助。

 

新泽西州参议院议长史蒂夫•斯维尼(Steve Sweeney)曾调侃:“每当大西洋城市政府上门要求资金援助,议员们都不约而同的患上了‘大西洋城疲惫症’。”

 

近期,克里斯蒂否决了旨在弥补大西洋城3350万美元财政预算的援助方案。该方案要求大西洋城内的赌场以固定缴费代替15年的税收,将赌城的投资税和推广费用于偿还该市的债务。如果该方案能顺利通过,将极大地缓解大西洋城捉襟见肘的现金流。否则,大西洋城现金流将3个月后告罄。

 

克里斯蒂发言人凯文•罗伯茨(Kevin Roberts)说解释称:“已经给了大西洋市政府五年时间来解决结构性预算问题以及过度开支的问题,但两届政府班子都没能将其处理好。州长不会再继续要求纳税人支持这种浪费金钱以及滥用权力的行为了。”

 

援助方案遭否决后,大西洋城市政府表示考虑申请市政府破产。作为新泽西州的重要城市,大西洋城破产威胁会让正在竞选总统的州长克里斯蒂非常难堪。

 

斯维尼也指出,瓜尔迪安要宣布破产的计划对大西洋城和新泽西州都是最坏的结果。破产将对大西洋城产生灾难性后果,可能破坏新泽西州其它城市的财务信誉,导致信用降级和融资成本提高。

 

正在新罕布什尔为竞选总统拉选票的克里斯蒂专程回到州府宣布接管建议。他表示,已咨询过州府和地方领导人,他们普遍认为这对新泽西州和大西洋城都是最好的行动方案。斯维尼也称,大西洋城财政处于危机,需要立即采取行动挽救。

 

新计划将授权州府代替大西洋城市政府采取行动5年,包括重组市政债务、谈判、修改或终止该市的劳工协议、拍卖市政府资产、土地。另外,新计划还规定,禁止赌场退税诉讼。

 

克里斯蒂称,州议员将提出庞大的法案,以便该州能做大西洋城做不到的事情。此前一直反对州府接管的大西洋城市长也表示,接受克里斯蒂提议。

 

克里斯蒂表示,现在博彩业已经不再是被一个城市或一个州所垄断了,必须为大西洋城找到一条新的出路。

 




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