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中国竞争压力下美国铝业急剧衰退


来源于:美国之音

摘要:100多年前,美国铝业公司(Alcoa)首先让铝制品商业化,这个行业一度在全国各地雇佣了成千上万名工人,可是现在美国国内的炼铝工业急剧衰落,来自中国等国家的激烈竞争给美国制铝业带来伤害。

100多年前,美国铝业公司(Alcoa)首先让铝制品商业化,这个行业一度在全国各地雇佣了成千上万名工人,可是现在美国国内的炼铝工业急剧衰落,来自中国等国家的激烈竞争给美国制铝业带来伤害。
 
 
华盛顿州维纳奇市的冶炼厂工人克里斯·莫雷尔斯记得,他在休息日,从手机短信中得知自己被裁员的消息。
 
美国铝业急剧衰退
 
他说:“我感到很意外,很慌乱,怎么办?我妻子有一份很好的工作,我很幸运,可是我仍然依赖美铝公司,这家公司有年头了。”
 
事实上,美国铝业公司在维纳奇已经有64年了,虽然美铝公司坚持说,他们仍将在美国太平洋西北岸地区造铝,可是很多被裁的员工表示怀疑。
 
他说:“他们的建议是‘你要另找工作’之类的。”
 
莫雷尔斯重新开始,成了一名志愿消防员,并希望能转成职业消防员。
 
美铝公司维纳奇工厂的业务停滞,1月初裁减了420名工人,这些工人的工资是这个地区平均工资的大约两倍。美铝公司在华盛顿州芬代尔市郊外的另一家炼铝厂的465名工人也很担心。
 
巴里·霍勒特是这家工厂的厂长。他说:“一定要注意减产和关厂的不同,我们缩减一个工厂的生产时,会维持运作,这样有可能重新开始,这和关闭工厂不同。”
 
霍勒特对州参议员说,太平洋西北岸地区剩余的铝工厂面临“无限期减产”.他希望市场条件“会好转”,可是去年铝的价格下跌了大约30%。
 
他说:“金属价格不应该停留在这个水平,这是历史低价,商品周期应该会改变,希望改变时,我们在华盛顿州做好继续生产的准备。”
 
15年前,美国有23家炼铝厂,今天包括芬代尔在内只剩六家,到年中按期实施关闭计划后,可能会更少。
 
凯伦·麦克白斯是普氏能源资讯(Platts)的记者,追踪铝业的兴衰,她说,美国公司面临中国等国家铝行业的激烈竞争。
 
 
她说:“中国完全主导了这个行业,主导了很多金属市场,不仅是铝。他们现在占全球产量的大约一半和全球需求量的一半,所以他们是一个巨大因素。”
 
麦克白斯说,她为美国的复兴加油,不过并不指望复兴一定到来。
 
她说:“不过,目前,好些冶炼厂正在拆卸,如果价格不很快提高,美国的铝业要想东山再起有点晚了。”
 
麦克白斯说,冶炼铝能源消耗高,因此任何复苏都可能离不开有利的能源价格。纽约州刚刚达成一项补贴协议,维持东北部唯一剩下的冶炼厂再运作三年。
 
在华盛顿州,资深冶炼工人凯里·伍达德说,失去金属生产会伤害美国的战略利益。
 
他说:“我不赞成政府为公司提供很多资金,可是作为一个公民,我认为保持美国某些形式的铝生产很重要,我希望、非常希望西北部可以保留两个冶炼厂。”
 
总部设在芝加哥的世纪铝业公司(Century Aluminum Company)和美国钢铁工人工会正在游说,要求对中国出口的铝实施制裁。最近,美国劳工部同意美国铝业工人受到外贸伤害的说法,批准为事业工人提供特殊再培训和福利。



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