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兹卡病毒大流行拉响全球变暖的警报


来源于:纽约时报中文网

摘要:2015年,全球出现了涉及婴儿畸形的公共卫生紧急情况。这一年也是有历史记录以来最热的一年。这种由喜热的蚊子所传播的疾病在巴西爆发,是否可能只是巧合?

2015年,全球出现了涉及婴儿畸形的公共卫生紧急情况。这一年也是有历史记录以来最热的一年。这种由喜热的蚊子所传播的疾病在巴西爆发,是否可能只是巧合?
 
 
科学家称,要确定是否属于巧合需要进行多年的研究。他们指出这次危机可能另有原因。但是,这些专家还补充说,兹卡的疫情以及与之相关的登革热的传播应该被视为一种警告。后者一年最多能感染1亿人,并造成数以千计的人们死亡。
 
近期的研究表明,最糟糕的一种情况是,随着全球温室气体的大量排放和人口的高速增长,有可能接触这种蚊子的人口将翻番,目前是40亿左右,到本世纪末将多达80亿或90亿。
 
“随着全球变暖,控制蚊子将越来越困难。”安德鲁·莫纳甘(Andrew Monaghan)说。安德鲁在科罗拉多州博尔德的美国国家大气研究中心(National Center for Atmospheric Research)研究气候与健康的互动关系。“天气越热,蚊子从孵化到成年的速度就越快,病毒繁殖的速度也就越快。”
 
 
人们怀疑,气候变化是人畜感染一系列疾病的一个原因,尽管这一点尚未得到证实。这些疾病包括东非高原地区的疟疾,北美莱姆病的发病率升高,欧洲部分地区的牲畜出现的严重的蓝舌病疫情,那些地区之前因为太冷,很少出现这些疾病。
 
在访谈中,专家指出没有任何一种传染病是仅由一个变量引起的。
 
相反,传染病常常涉及基因、生态、气候、人类行为等多种因素的互动,所以科学家很难把单个因素分离出来。“原因极为复杂。”佛罗里达大学(University of Florida)位于维罗比奇(Vero Beach)的佛罗里达医学昆虫学实验室的教授瓦尔特·塔巴奇尼克(Walter J. Tabachnick)说。
 
兹卡和登革热就是典型的例子。这些病毒主要是由感染黄热病的伊蚊传播。这种生物早已适应了在人类聚居地生存,并因此喜好人类的血液。
 
 
热带是最适合蚊子生存的气候带,而那里的城市正在经历迅猛的增长:几年前人类就跨过了一个里程碑:一半以上的人口已迁居到城市地区。但是公共医疗和公共卫生基础设施的投入,比如水管和下水设施,仍是滞后的。近几十年对蚊子的控制也出现了放松。
 
蚊子在盛水的容器中产卵,这种容器在拉丁美洲城市的大型贫民窟中尤其常见。由于没有可靠的管道用水,那里的人们会把水存放在屋顶的水箱、水桶和类似的容器中。旧轮胎和其他垃圾也可能成为蚊子的栖息地。
 
在兹卡病毒迅速传播的区域,比如巴西东北部城市累西腓和萨尔瓦多,以及2015年出现登革热病例激增的巴西最大州圣保罗,都有在民宅附近存水的习惯。
 
2015年,巴西共有至少839人死于登革热,比上一年增加40%。而全世界一年有超过2万人死于登革热。 多名专家在访谈中称,疾病爆发的一个主要原因很可能是城市化、人口增长和跨国旅行造成受风险人口增加。他们认为气候变化只是压垮骆驼的最后一根稻草。
 
多名专家在采访中说,疾病爆发的一个主要原因很可能是随着城市化、人口增长和跨国旅行,面临风险的人群扩大了。他们认为在已经有重重危险的局面中,气候变化只是其中的一重压力。
 
 
虽然他们并不知道气温升高和其他气候变化因素,对疫情爆发的作用有多大,但是他们明白其中一些潜在的机制。
 
蚊子大多以花蜜为生,但是雌性蚊子为了产卵,需要吸人血来提供充足的蛋白质。如果它叮了已感染登革热、兹卡或其他几种病的人,它就携带了该种病毒。
 
病毒需要在蚊子的体内繁殖一段时间,才能在下一次叮咬时传播给他人。温度越高,病毒繁殖所需的时间就越短。而且在某个限度以内,温度越高,蚊子的成熟就越快。
 
温度上升“实际上会加速蚊子的整个繁殖周期,”查尔斯·B·彼尔德(Charles B. Beard)说,“人口增加了,在更潮湿、更炎热的气候里,存活的蚊子世代也增多了,这就放大了风险。”彼尔德领导着一个位于科罗拉多州科林斯堡的团队,为亚特兰大的疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta)进行昆虫传播疾病研究。
 
理论上,全球持续变暖所带来的风险,不仅涉及温带国家,还涉及热带国家的高海拔城市。比如,研究人员正在密切关注墨西哥城。
 
墨西哥城的城区和郊区一共有2100万人,它是西半球最大的都市。虽然在墨西哥的低地,感染黄热病和其他病毒的蚊子到处肆虐,但是墨西哥的首都位于较寒冷的山顶平原,至少目前蚊子还无法在那里生存。
 
但是随着气温的升高,墨西哥城附近最近发现了少量的蚊子。
 
“蚊子已经来到山脚下了,”莫纳甘博士说。“我觉得只要气候条件再合适一点,病毒就有可能开始传播。”



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