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大法官斯卡利亚继任者提名引发美国两党斗争


来源于:纽约时报中文网

摘要:加利福尼亚州兰乔米拉奇——美国最高法院大法官安东宁·斯卡利亚(Justice Antonin Scalia)周六的逝世,马上引发了一场争夺这个空缺的党派斗争,斯卡利亚的继任者可能在未来多年重塑最高法院,随着奥巴马总统发誓要提名继任者,参议院的共和党人已要求他让下任总统来填补这个空缺。

加利福尼亚州兰乔米拉奇——美国最高法院大法官安东宁·斯卡利亚(Justice Antonin Scalia)周六的逝世,马上引发了一场争夺这个空缺的党派斗争,斯卡利亚的继任者可能在未来多年重塑最高法院,随着奥巴马总统发誓要提名继任者,参议院的共和党人已要求他让下任总统来填补这个空缺。

 

在斯卡利亚死后的几小时内,双方已开始为可能是一场极为艰巨的确认斗争做准备工作,不同意识形态的利益集团让这场斗争异常激烈。这个意外的空缺也在南卡罗来纳州共和党辩论会开始的几小时前震撼了总统竞选活动,把辩论的话题转移到每位候选人提名大法官时需要优先考虑的事项上。

 

本周末,奥巴马在他与朋友一起打高尔夫球的兰乔米拉奇对记者发表讲话时,赞扬了当天早些时候在得克萨斯州去世的斯卡利亚。奥巴马把斯卡利亚描述为“我们这个时代的一位出色法律人物”,一位把一生奉献给“我们民主制度基石:法治”的法学家。

 

但奥巴马也说,“我打算履行宪法赋予我的职责,在适当的时候提名继任者。”

 

“我将有充足的时间来做这件事,参议院也将有充足的时间去履行其对提名人进行公平听证、及时投票的责任,”总统说。“这些都是我认真承担的责任,也是每个人所应该的。这些责任大于任何一个政党,事关我们的民主制度。”

总统的语气让人对他的意图毫无疑问,他打算使用总统的所有权力试图在最高法院留下一个最终的印记。鉴于斯卡利亚所拥有的作为最高法院最直言不讳的保守声音的长期地位,奥巴马这次的选择,对最高法院性质的潜在决定作用,要大于他上两次的选择:索尼娅·索托马约(Sonia Sotomayor)和艾蕾娜·卡根(Elena Kagan)大法官。

 

奥巴马将会是自里根以来填补了最高法院三个席位的第一位总统。不过,参议院共和党议员已明确表示,他们不会让奥巴马轻而易举地做到这一点,他们认为奥巴马的总统任期只剩下11个月了,他应该把大法官的人选留给11月总统大选的获胜者。共和党在参议院拥有54个席位,如果这些参议员们团结在一起的话,他们有阻止让奥巴马送交的任何提名人得到确认的权力。

 

“美国人民应该对选择他们的下一位最高法院大法官有发言权,”参议院共和党领袖、肯塔基州参议员米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)在一份声明中说。“因此,在我们有一位新总统前,不应该填补这个空缺。”

 

参议员司法委员会共和党主席、爱荷华州参议员查克·格拉斯利(Chuck Grassley)表示同意,他的理由是“国内存在巨大的鸿沟,以及现任总统在实现用法院来避开国会、以推动自己议程的目的上比任何人都毫不犹豫的事实。”

 

虽然白宫没有马上对大法官继任问题发表声明,但奥巴马顾问们在私下明确表示,他没有把此事留给下任总统的意图。奥巴马的民主党盟友指出,共和党人阻止大法官人选将是不负责任的行为。

 

“让最高法院在一年的时间里空着一个席位运行将是近代历史上前所未有的,”参议院少数派领袖、内华达州民主党参议员哈里·里德(Harry Reid)说。“不填补这个空缺将是参议院对其最重要的宪法责任之一的可耻失职。”

 

自从首席大法官威廉·H·伦奎斯特(William H.Rehnquist)2005年去世以来,斯卡利亚是第一位死在任上的最高法院成员,他的逝世让最高法院人手不足,带来了在重大问题上出现4票对4票的意见分裂的前景。

 

最高法院在考虑上诉中的决定时意见持平,实际上等于维持下级法院的决定,但该决定并不在全国设定任何先例。最高法院可以选择在10月份开始的下一个开庭期,听取有关案子的再次辩论,希望届时案子能得到一个全席法庭的考虑。

最高法院席位出现空缺肯定会搅乱总统竞选活动。两党候选人都将利用这一空缺,通过展示这次大选的利害关系,来激发他们政治基础的最狂热成员的热情。共和党人很可能会大谈阻止奥巴马利用法院来推进其自由派议程的必要性,而民主党人将会向其支持者们发出警告,警告他们让一位共和党总统选择大法官的危险。

 




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