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五角大楼的“拥军”计划:帮美国兵冷冻精子卵子


来源于:纽约时报中文网

摘要:美国国防部长阿什顿·B·卡特认为自己找到了一个办法来帮助五角大楼保持军力:冷冻精子和卵子。

美国国防部长阿什顿·B·卡特(Ashton B. Carter)认为自己找到了一个办法来帮助五角大楼保持军力:冷冻精子和卵子。

 

为了让服兵役更有吸引力、不排斥家庭生活,在其他计划之外,卡特提出了免费帮军人冷冻生殖细胞的试点项目。

 

这样做的目的是让军人感到安心:如果他们在战场上负了伤——数以百计的官兵在伊拉克和阿富汗参战时生殖器官受损——他们仍然能够生育后代。

 

该方案也希望鼓励二三十岁的女性留在军中,因为很多女性会在这个年龄段生完孩子后退役。如果帮她们冷冻了卵子,她们就有了灵活性,可以继续部署在海外,或者以其他方式发展事业,推迟生育时间。

 

女性在服兵役10年后——也就是卡特所说的“成家高峰期”——留在军中的比例比男性低30%。

 

倡导生育权的人士表示,提供冷冻卵子和精子福利的企业寥寥无几,所以该提议将把五角大楼——世界上最大的雇主之一——推向这个议题的前沿。Facebook等硅谷公司已经开始提供免费冷冻卵子的福利——费用有时超过1万美元——来帮助招募顶尖的女性人才。

 

不过,这个方案会引发一些法律和伦理上的问题,而国防部官员将不得不面对它们。

 

“冷冻精子、卵子和冷冻晚饭要用的鸡肉不一样,”纽约大学兰贡医学中心(NYU Langone Medical Center)的生物伦理学教授阿瑟·卡普兰(Arthur Caplan)说。“万一你死了,事情会什么样——你妻子可以使用它吗?如果你妈妈想要孙子,而你妻子不愿意,这是否意味着可以为这些精子寻找代孕?如果你出现了认知障碍,这些精子可以使用吗?如果保存你的精子或卵子的公司破产了,又会怎么样?”

 

卡普兰博士解释,冷冻卵子的做法在过去五年里才变得比较普遍,而且它可能比冷冻精子更加麻烦。后一种做法已经持续了好几十年。他说,五角大楼应告知军人,卵子冷冻的成功率并不是百分之百,而且可能会引起并发症。

 

五角大楼一名发言人拒绝置评这些法律和伦理问题。他说,相关细节正在拟定之中。国防部计划在未来几周内整理出该项目的要点,列在卡特的备忘录中。两年后,该项目将进行重新评估,有可能变成永久项目。

 

“很多家庭都非常清楚,这些医疗方法费用非常昂贵,而且往往需要多次尝试,”这位发言人马修·艾伦(Matthew Allen)说。“我们知道,全面提供这种福利可能需要国防部付出大量经费。而且在费用之外,我们需要更好地理解此举对美国军队的重要性,对招募和留住官兵的影响。除了激素疗法和卵子、精子冷冻之外,今后我们还会继续探寻其他方式,提供更多这种类型的医疗服务。”

五角大楼估计,这项计划可能在五年内耗资1.5亿美元。它将通过军队医疗保健计划Tricare提供这项服务。

 

伊拉克和阿富汗战事正酣的时候,有几家冷冻公司主动提出免费为官兵冷冻生殖细胞。目前还不清楚是否有军人使用了这些细胞生育了孩子。近年来,一些倡导生育权的人士一直在游说国防部为该服务支付费用。

 

卡特首次提到这个新项目是他上周在五角大楼发表演讲的时候,主题是国防部将如何改善军人生活。他重点介绍了延长产假,改善儿童保健服务,在军事设施中设置哺乳室,其间简短谈到了冷冻精子和卵子的话题。

 

“有些军人想要成家,但又发现自己所处的事业阶段很难顾得上生孩子,这项投资也将为他们提供更大的灵活性,”卡特说。

 

“特别是对于中层女军官和女兵,这项福利将证明,我们理解她们的需求,想帮她们平衡对部队和对家庭的责任,”卡特说。“我们想让她们留在军队里。”

 

这项倡议是卡特推动的一系列举措的一部分。这些举措旨在创造他所说的“未来的部队”。他担心美国军队还没有完全适应与顶级企业争夺千禧一代。这一代人要比他们的前辈更重视工作与生活的平衡。

 

去年11月,卡特称五角大楼将扩大休假计划,让其惠及更多军人,这样他们就能获得在学术界或不同行业领域的经验。他表示,军方正在努力实现退役福利的现代化,并且还在开发一个类似领英(LinkedIn)的项目,帮助军人寻找开放的岗位。12月,他向女性放开了所有作战岗位。

 

美国生殖医学会(American Society for Reproductive Medicine)发言人肖恩·蒂普顿(Sean Tipton)表示,他希望联邦政府的其他机构跟随军方的脚步。

 

“这里牵涉的是归来的军人能不能生育后代,”蒂普顿说。“我们认为,国家的权力中包含了一种义务,应当让它的官兵有完整的人生,而建立家庭肯定是拥有完整人生的一部分。”

 




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