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英国批准科学家尝试修改人类胚胎基因


来源于:德国之声中文网

摘要:英国科学家获准对人类胚胎进行修改基因的实验。

英国科学家获准对人类胚胎进行修改基因的实验。一年前,中国科学家进行了类似的实验。《纽约时报》当时报道,在几乎所有的情况下,胚胎要么死亡,要么基因未改变。即便是目标基因被编辑的四个胚胎也存在问题。

 

不到一年前,中国科学家宣布,已尝试对人类胚胎进行改变基因的实验,国际舆论一片哗然。如今,英国弗朗西斯·克里克研究所(Francis Crick Institute)的干细胞科学家凯茜·尼亚坎(Kathy Niakan)获准实施类似的实验。

 

周一(2月1日),尼亚坎的实验室宣布:"(英国)人类受孕与胚胎研究管理局(HFEA)已批准弗朗西斯·克里克研究所的一项研究申请,对人类胚胎使用新的'基因编辑'技术。"

 

该实验室称,这将用于研究目的,将观察受精卵头七天从单细胞到约250个细胞的发展过程。

 

尼亚坎计划在实验中使用备受国际争议的CRISPR-Cas9技术。反对者担心该技术或被用于"定制"婴儿。

 

英国"人类基因警报"组织负责人大卫·金(David King)称尼亚坎的计划是"走向基因改造婴儿合法化的第一步"。

 

尼亚坎表示,并无意图将基因被改造过的胚胎用于人类的繁衍,而只是希望加深对健康人类胚胎发展过程的科学了解,长期或有助于改善对不孕不育的治疗。

 

苏格兰爱丁堡大学罗斯林研究所(Roslin Institute)生物技术教授布鲁斯·怀特劳(Bruce Whitelaw)认为,该项目将有助于理解人类胚胎早期的发展,增加基础科学知识,有助于帮助不孕不育的夫妻并减少流产带来的痛苦。

 

《纽约时报》2015年4月曾报道中国科学家实验的失败。"他们使用的是有缺陷的人类胚胎--但希望最后能得到每个细胞的缺陷基因都被精确改变的胚胎,而且没有因为不慎造成DNA损害。85个被注射的人类胚胎无一符合这些标准。在几乎所有的情况下,胚胎要么死亡,要么基因未改变。即便是目标基因被编辑的四个胚胎也存在问题。有些胚胎细胞克服了基因编辑的影响,而出现了遗传嵌合现象(genetic mosaics)。尝试基因编辑还导致出现DNA突变,对胚胎细胞造成了间接的损害。"

 

该报道援引《科学》杂志的一篇文章,号召停止以临床应用为目的的研究工作。撰写这篇文章的科学家们指出:"当前关于基因和它们之间相互作用的知识有限,在胚胎中改变一种疾病的基因,胚胎之后发育为婴儿,可能会带来无法预料的后果,这种改变可能会被此人的所有后代继承。"

 

哈佛大学的干细胞专家乔治·戴利(George Q. Daley)博士当时对《纽约时报》表示,中国科学家的研究应该会让任何认为技术已经准备好,可以在体外受精阶段进行消除疾病基因的尝试的研究人员冷静一下。"这是个不安全的操作,并不应该在当前进行,或许永远都不该进行。"

 




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