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兹卡病毒扩散阴影笼罩里约奥运


来源于:纽约时报中文网

摘要:鉴于今年预计会有大约50万人来巴西观看在这里举办的奥运会,研究人员正在争分夺秒地研究,奥运会把兹卡病毒传播到全世界的风险有多大。

鉴于今年预计会有大约50万人来巴西观看在这里举办的奥运会,研究人员正在争分夺秒地研究,奥运会把兹卡病毒传播到全世界的风险有多大。
 
 
传染病专家尤其关注的是兹卡(Zika)扩散到美国的可能性。今年8月,去里约热内卢观看奥运会的美国人预计会多达20万人。等他们在炎炎夏日回到北半球时,美国可以传播该病毒的蚊子将大大增多。
 
巴西研究人员认为,和严重的先天畸形有关联的兹卡病毒,是在另一场体育盛事,即2014年的世界杯期间传播到他们国家的,当时有成千上万的游客涌向巴西。这里的病毒追踪人员称,在巴西肆虐的这种病毒可能来自波利尼西亚。当时,那里爆发的疫情让太平洋上的周边小岛紧张不安。
 
据信从那时以来,已有多达150万人在巴西感染了该病毒。汇报的数据显示,最近出生的数千名婴儿出现了脑损伤和头部小得不正常的现象。当局现在正在调查这些病例。据世界卫生组织(World Health Organization)介绍,兹卡已经扩散到了西半球的20多个国家和地区。这表明即便没有大型的国际活动,这种传染病也能迅速扩散。
 
该病毒本身通常不会危及生命,大部分感染者根本不会有什么症状。
 
巴西的医生、医院及其他医疗官员在过去几个月里反映,先天畸形大幅增多,于是引出了一个大问题:这是否应该归咎于兹卡?不过两者之间的联系依然未得到证实。
 
“人们越来越担心可能存在因果关系,但迄今为止的大量工作都是在排除其他可能的原因,”世卫组织助理总干事布鲁斯·艾尔沃德(Bruce Aylward)在周四说。他接着表示,可能需要六到九个月的时间才能知道确切答案。
 
 
在被问及世卫组织是否会建议人们不要去巴西看奥运会时,他回答说:“我认为那是非常非常不可能的。”
 
美国国内的官员周四称,美国爆发兹卡疫情的可能性微乎其微,并接着表示,美国控制蚊患有悠久的历史,抑制住了蚊虫携带的其他一些疾病,如登革热和基孔肯雅病。
 
但因为兹卡病毒可以通过人的血液进入另一个国家,再通过蚊虫叮咬传染给其他人,研究人员正在努力确定像奥运会这样的全球性大型活动,是否会导致该疾病在全球传播。
 
“离开巴西的被感染游客,预计会回到适宜传播的地区,”牛津大学(Oxford University)研究病毒全球扩散的学者莫里茨·克雷默(Moritz Kraemer)说。他强调,很多游客回到各自国家时都是夏季。“因为蚊子夏季更活跃,所以该病毒在全球扩散的可能性可能会显著增加。”
 
通过研究全球温度曲线及空中旅行路线,克雷默等研究人员发现,美国逾60%的人口居住的地方处在北半球夏季——也就是奥运会举行的时候——兹卡病毒可能传播的区域。佛罗里达州及德克萨斯州等地兹卡病毒可能全年传播,但涉及的人口要少得多,约有2300万人。
 
相比之下,南半球现在是夏季,蚊子正在巴西等拉丁美洲及加勒比海地区的温暖区域迅速传播兹卡病毒。
 
这可能会给重大活动造成威胁,尤其是巴西将于下个月全面开展的狂欢节。但奥委会官员强调,里约奥运会将在冬季举行,或许会限制蚊媒疾病的传播。
 
即便如此,巴西病毒学家认为蚊子仍然可以轻易地全年在里约等热带城市传播病毒,并指出兹卡病毒可能就是于2014年冬季开始在巴西传播的。
 
巴西是西半球受影响最大的国家,且不论奥运会,巴西当局在国内正承受着立即遏制兹卡疫情的巨大压力。
 
里约奥运组委会发言人马里奥·安德拉达(Mario Andrada)表示,组委会并未因为兹卡病毒而讨论取消或更换城市举办奥运会的事宜。
 
他还表示,相关团队每天都会检查奥运场馆,以消除积水等问题——蚊子可以在积水中繁衍。他表示,官员们还在设法解决担心感染兹卡病毒的运动员的“心理层面”问题,保证提供驱蚊剂,并及时告知每个国家的代表团有关该病毒的消息。
 
“这种威胁不是玩笑,因此我们将保留这个检查计划,直到残奥会结束,”安德拉达说。残奥会包括多个项目,计划在奥运会闭幕后于9月进行。
 
对于兹卡的担忧只是里约奥运会面临的最新挑战。帆船运动员愤怒地抱怨要在该市充满污水的海湾举行比赛。检察部门声称建造商为获得奥运会场馆的建筑合同而行贿。为给奥运工程让路而赶走居民的行为引发了多次冲突。由于陷入数十年来最严重的经济滑坡,巴西还在大幅削减开支。
 
“里约受到了诸多问题的困扰,与近些年举办奥运会的城市相比,明显不属于一个级别,”史密斯学院(Smith College)研究体育经济学的学者安德鲁·津巴利斯特(Andrew Zimbalist)说。
 
门票销售不佳已经让组织方感到失望,同时人们又愈发担心美国及其他国家的旅行者可能会因为兹卡病毒而取消计划。
 
“不少人打电话来问,‘如果疫情爆发,我该如何取消行程?’”芝加哥旅行公司Sports Traveler的总裁安布利特·施滕格勒(Anbritt Stengele)说。这家公司主推针对重大体育赛事的旅行项目。她表示,预定了奥运会之旅的客户中,大约有15%近日致电询问有关兹卡病毒的情况,讨论调整行程的可能性。
 
“对我们来说,情况相当棘手,因为所有费用都是提前支付的,机票、酒店和地面交通都是这样,”施滕格勒说。她表示,大多数开展夏季奥运会之旅的度假团都包含女性和有小孩的家庭。
 
与2014年世界杯以男性为主的游客群体相比,“这次的人口构成完全不同,”她说。“奥运会是全家观看的活动。”
 
此时此刻,运动员和体育迷都在设法决定是否应该去里约。曾经在怀孕八个月的时候参加美国田径锦标赛的跑步项目运动员阿莉西亚·蒙塔诺(Alysia Monta?o)表示,兹卡病毒可能会影响她带年幼的女儿一起参加奥运会的决定。小姑娘将于8月迎来2岁生日。
 
“最棒的是,我这次参加奥运会的时候不是孕妇了,”希望在里约参加竞赛的蒙塔诺说。“女儿在场对我来说真的非常非常重要,但我需要考虑,是让她留在家里看电视,还是到现场观看比赛。”



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