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对抗兹卡病毒 萨尔瓦多政府建议全国女性两年内不要生育


来源于:纽约时报中文网

摘要:人类历史上,何时有一种传染病令人惊慌到使一个国家觉得必须呼吁国民两年不生孩子?

人类历史上,何时有一种传染病令人惊慌到使一个国家觉得必须呼吁国民两年不生孩子?
 
 
萨尔瓦多就正在这么做。该国正在努力应对蚊子携带的一种病毒,而这种病毒和婴幼儿的脑损伤有关。萨尔瓦多建议,全国女性不要在2018年之前怀孕。对这里的很多人来说,这相当于最后一搏,不过是表明了政府的绝望。
 
“这事不是政府说了算,是上天说了算,”30岁的瓦妮莎·伊拉赫塔(Vanessa Iraheta)说。“我觉得年轻人不会停止生孩子。”她已有七个月的身孕,是第二胎。
 
 
这种病毒名为“兹卡”(Zika),让拉丁美洲和加勒比地区陷入了恐慌,特别是巴西。在巴西,超过100万人感染,近4000个孩子出生时患有小头症。小头症颇为罕见,患此症的婴儿头部特别小。
 
该地区的其他国家也发布了和萨尔瓦多类似的警告,其中哥伦比亚和厄瓜多尔的官员力劝女性推迟怀孕,先观察数月,或是等到对该病毒的危险有更好的了解之后。
 
 
但萨尔瓦多给出的整整两年不生孩子的建议让很多专家觉得特别笼统,使他们好奇还有哪个国家在面对传染病时曾试图阻止民众要孩子。
 
“我可以告诉你,我本人从来没看到、听到或是遇到过这样的公开要求,”哈佛大学公共卫生学院(Harvard School of Public Health)的经济学与人口学教授戴维·布卢姆(David Bloom)说。
 
批评人士称,如果说萨尔瓦多的建议听着像是呼救,那是因为它本来就是。
 
“嗯,说这种话毫无意义,”萨尔瓦多国内著名的公共卫生专家埃内斯托·塞尔瓦·萨特(Ernesto Selva Sutter)摇着头说。“你会停止性生活吗?”
 
这个小国目前已是帮派暴力泛滥成灾。这导致每年数万年轻人北逃,并让政府苦不堪言。根据一个估算的数字,萨尔瓦多落下了西半球暴力最严重的国家这个不值得羡慕的头衔。
 
如今,兹卡病毒正在这里肆虐。在这个人口600万的国家,至少出现了5000例兹卡病例,单是上月便有1500多例。政府在争分夺秒地寻找解决方案,已派出了消毒队伍,并对供水进行了处理,以对付伊蚊。这种蚊子还会传播登革热、黄热病和基孔肯雅热等疾病。
 
死水会滋生蚊虫,但在这里,死水无处不在,很多城市街道上覆盖着的那一堆堆垃圾也是。首都的山坡之间分布着人口密集的社区,其中有纵横交错的街道。
 
一名社区领袖称,在受到犯罪团伙的多次威胁后,他所在社区的政府诊所在三个月前关门了。专家称,这种情况增加了治疗和抗击卡兹病毒的难度。
 
该国卫生部副部长爱德华多·埃斯皮诺萨(Eduardo Espinoza)表示,建议暂停生孩子并不是政府应对兹卡疫情的主要策略,而是“次要”策略,并称采取这一举措源于“一个事实,即这类蚊子是这种疾病的携带者和传播者”。
 
“我们认为自己有义务向想要怀孕的伴侣提出这个建议,”他说。
 
世界卫生组织(World Health Organization)表示不会建议推迟两年怀孕。
 
“在提出这一建议之前,有很多问题需要回答,”泛美卫生组织(Pan American Health Organization)传染性疾病事务负责人马科斯·埃斯皮纳尔(Marcos Espinal)说。
 
他表示,一个极为重要的问题是,该国是否处于疫情的高峰期。“在给出这类建议时,必须要评估它将怎样影响一国出生率的风险,”他说。
 
其他一些专家称,兹卡把萨尔瓦多这样的国家带进了未知领域。
 
“我从来没在现实生活或是书本里看到过政府告诫民众不要怀孕的情况,”在密歇根大学(University of Michigan)教医学史的霍华德·马克尔(Howard Markel)说。
 
马克尔提到了其他一些和怀孕有关的医学警告:比如,医生会告诫孕妇远离风疹患者,因为风疹会导致严重的先天畸形,包括小头症。
 
他接着说,艾滋病流行初期,患者得不到治疗,母亲经常会把艾滋病病毒传给孩子,当时“对于医生因孩子面临风险而劝女性不要怀孕是否符合伦理道德,有过一些低声争论”。
 
“但没人说,‘这是禁止的,不要这么做。’”
 
“即便宗教领袖能帮助我们抗击这些蚊子,我们依然觉得有义务对夫妻双方提出这个建议,”他指的是避免怀孕的建议。
 
和政府一样,萨尔瓦多的罗马天主教会似乎也未对一场对抗做好准备。大主教还未介入。周末,很多人以为他会谈论此事,但他却生病了,无法主持周日的弥撒。辅理主教格雷戈里奥·罗萨·查韦斯(Gregorio Rosa Chávez)表示,下周会召开主教会议,可能会得出一些答案。
 
“的确,这是一个新议题,必须平静对待,”他在接受采访时说。“我认为教会会严肃对待。我要等等看。”
 
对一些女性来说,等待似乎并不是问题。和很多发展中国家的出生率不同,萨尔瓦多当下的出生率已经相当低了。而且在很多不想怀孕的女性给出的原因中,担心孩子感染兹卡似乎只排在第三四位。
 
她们说,排在第一位的原因是暴力。犯罪团伙肆无忌惮,它们之间以及它们与警方的交战造成的杀人案件,达到了该国1992年内战结束以来从未有过的程度。
 
女性还提到了对经济的担忧。该国失业问题严重,且逾三分之一的人们生活在贫困线以下。
 
“不是这个病的问题,”21岁的萨拉·加尔达梅斯(Sara Galdamez)说,3岁的女儿和丈夫陪在她身边。“说实在的,是经济和安全状况的问题。”



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