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新加坡买烟吸烟最低年龄或上调至21岁


来源于:联合早报

摘要:新加坡政府有意把购买香烟及吸烟的最低法定年龄,从目前的18岁调高至21岁。

新加坡政府有意把购买香烟及吸烟的最低法定年龄,从目前的18岁调高至21岁。

保健促进局昨天发文告宣布,与卫生部及卫生科学局针对劝阻国人吸烟的措施展开12周的公共咨询,直至明年3月29日。

咨询内容是探讨四项可能在本地推行的烟草管制措施,以更有效地劝阻国人吸烟,并鼓励吸烟者戒烟。

这包括把购买和拥有烟草产品,以及吸烟的最低年龄限制调高至21岁。当局也想了解是否应分阶段调高限制,让年轻烟客有足够的时间戒烟。

世界卫生组织2008年发布的报告指出,在21岁以前没有开始吸烟,“就很可能永远不会染上烟瘾”。有研究也显示,青少年时期就吸烟的人,成年后很可能继续吸烟。

美国城镇提高年龄措施似奏效

美国马萨诸塞州的尼德姆(Needham)城镇于2005年把合法吸烟年龄提高至21岁后,18岁及以下吸烟者比率从2006年的13%降至2010年的7%,而同一州其他城镇的青年吸烟率,同时期则从15%降至12%。

育有两名15岁和6岁大孩子的毛淑芬(44岁,经理)认为,调高合法吸烟年龄虽然会使一些青年更难买到烟草产品,但仍无法杜绝年轻人吸烟的情况。她认为,家长从旁监督和辅导反而更有效,对此家长也责无旁贷。

她说:“就如香烟包装上印上恶心图像,旨在遏制人们吸烟,但染上烟瘾的人还是会买。有意吸烟的青年仍会设法买烟,也可能为了挑战禁令尝试买烟。”

当局也想知道是否应提高健康警语和图像在烟草产品包装上所占面积的比率。

目前,本地售卖的烟草产品包装前后须印上警语和恶心图像,占包装面积的至少一半。当局要对是否应把比率提高至75%或85%征询民众意见。

世卫组织2008年建议这类图像所占比率应超过50%,并每两三年更换,以加强劝阻人们吸烟的作用。目前,尼泊尔的规定最严苛,图像须占包装的90%,泰国规定85%,文莱和加拿大等也已把比率调高至75%。

政府也有意统一烟草产品的包装,去除所有商标品牌。

全球首个推行这类规定的是澳大利亚。当地香烟包装一律为橄榄绿色盒子,不能印上商标,商号则一律使用同样字体,并须印上恶心图像,警惕人们吸烟可带来的害处。

烟草公司JT国际(JT International)发言人庄健兴受询时指出,其实澳洲政府的数据显示,推行统一包装后,吸烟率没有降低。JT国际因此呼吁我国政府“不要被误导,推行显然不奏效的措施”。

他说,不少烟草公司屡次强调,统一包装违反英国和欧盟等的基本法律原则,也有违世界贸易组织的条例。

最后一项建议措施是禁止带有水果、糖果或薄荷等不同口味或气味的烟草产品在本地出售。

这类产品一般针对年轻烟客,也容易令烟客误会其有害程度较轻。除了薄荷味香烟,美国已禁售所有类似产品。

尽管政府屡次加强烟草产品管制,但吸烟率近年来有所上升,2013年为13.3%。当局原本设定到2020年,每100人中只有10名烟客,但目标目前已调到“较实际”的12人。当局去年向本报解释,戒烟不容易,一名烟客平均要尝试六七次才能成功摆脱烟瘾。




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