“扫一扫”

美国一项新立法允许个人或企业探索小行星或月球上的矿产


来源于:钱江晚报

摘要:美国最近一项立法允许个人和私营企业探索小行星矿产

美国最近一项立法允许个人和私营企业探索小行星矿产,为商业开发外太空资源铺路,被认为将催生“太空淘金热”。
 
“谁发现归谁”
 
 
《美国商业太空发射竞争法案》11月在美国国会通过,由总统贝拉克·奥巴马签署生效。这一法案规定,美国个人或企业在小行星或月球上发现的任何物质,包括矿物质、水等,所有权和处置权都归发现者。
 
这一法案为商业开发太空资源铺路,获得美国两党议员广泛支持,也受到支持太空商业开发的团体欢迎。共和党籍佛罗里达州联邦众议员比尔·波西说,这一法案是“美国对太空开发领导力的里程碑”。
 
法新社8日评论,这一法案让人联想到19世纪美国西部的“淘金热”,确定投资者“至少在美国法律下”享有因开发太空而获利的权利,脱离“太空科研和开发应由地球上所有人共享的原则”。
 
美国科技新闻网站“数字趋势”在法案签署次日的报道中指出,这一法案“实际上是资本主义在太空的延伸,成为奥巴马任总统期间为数不多受共和党广泛支持的法案”。
 
私企跃跃欲试
 
 
太空资源开发目前仍面临耗资大、风险高等难题,但美国不少小型创业企业已经跃跃欲试。
 
“行星资源”公司2012年由谷歌创始人之一拉里·佩奇发起成立,自称“小行星采矿公司”。公司总裁克里斯·莱维基说,《美国商业太空发射竞争法案》出台之前,“商业公司能否开发(太空)资源存疑”,但现在“我们可以向客户和投资者就在太空的资源生意提供保证”。
 
另一家企业“深空工业”的副总裁米根·克劳福德说,这一法案让这家企业的投资者不再为“是否在浪费钱”而烦恼,“我们不再看上去像疯子”。
 
“深空工业”打算在一些小行星上部署迷你卫星,以评估那里的矿物质储量并收集样本。“行星资源”借助去年发射入轨的太空望远镜,已经确定一些目标小行星,计划明年年初向那里发射小型卫星。
 
这两家企业预计2017年开始太空探矿活动,最早2020年开始采矿。据它们估计,未来10至15年的“太空淘金热”需要花费大约3万亿美元。
 
“太空加油站”
 
按照美国国家航空航天局的研究数据,在地球周边的大约1500颗小行星中,10%可能存在有价值的矿产资源。
 
“深空工业”和“行星资源”等企业认为,这些小行星很可能存在镍、铁矿石、金、铂等能够有力支撑航天工业的矿产。而它们的首要目标在于寻找这些小行星可能大量存在的固态。
 
太空中,水的价值不仅在于能供人饮用,还可为航天飞行器提供氢燃料。近地小行星如果存在可开采的水,就可能成为火星探测器、卫星等的“加油站”。
 
按照莱维基的说法,这样的“加油站”如果成为现实,可以节省数以亿美元计的“送水费”,“这将是巨大的机会”。



评 论



登陆发表评论