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兰德尔.斯蒂芬森:打造AT&T无线帝国


来源于:祝跃、Hannah Orloff

摘要:

“到了2015年,我们公司一个半月所处理的无线数据将达到2010年的总和。”2011年5月8日,美国最大的固话运营商及第二大第二大移动通讯运营商AT&T董事长兼CEO兰德尔?斯蒂芬森(Randall Stephenson)在达拉斯参加一次世界电信运营运营商大会上说道。

这届大会的主题是“不断扩大的数据网络”,与会的大多数公司高层和专家均认为“数据网络的建设和扩展永远不会停止”,“如何跟上这一潮流将是所有电信运营商和技术公司所面临的挑战”。在斯蒂芬森看来,要想适应这种程度的增长,唯一的办法就是释放更多的无线频谱(Wireless Spectrum)以“在移动互联网那条无形的高速公路上新增几条行车道,让更多的数据得以在手机、其它终端和网络之间往来”。

“因此我认为,AT&T在今后所要解决的头等大事就是寻找新的频谱。”斯蒂芬森强调。AT&T与德国电信(Deutsche Telekom)在2011年3月21日宣布达成协议,AT&T将斥资390亿美元(250亿美元现金加140亿美元股票)收购德国电信旗下的T-Mobile USA。斯蒂芬森说:“交易将为美国的未来提供最好的基础设施。它能提高网络质量,将更先进的LTE服务带到2.94亿人中。在任何地方,移动宽带网都都可以增加经济机会,它还使高科技生态系统成为可能,比如设备制造商、云计算、内容提供商、开发者、客户等。在过去几年,美国的高科技产业以空前的速度传递创新,本次整合将加速增长。”同时,斯蒂芬森认为这笔交易能够给AT&T带来更多无线频谱以缓解现在的压力。

不过,有人担心此交易会导致美国电信业被AT&T垄断,因此,美国联邦通信委员会和美国司法部依然在对此并购案进行了严格的审核。截至到6月中旬,这一并购案依然在审核中。

“进入电信业纯属巧合”
尽管有可能成为美国最大的固话和移动通讯运营商的领导人(如果对T-Mobile USA的收购得到了批准),斯蒂芬森却表示现在的职位已经远远超出了他刚工作时所定下的目标。“我当时只想找到份工作并且做好它,”他说。

1960年4月出生于美国俄克拉荷马城的斯蒂芬森先后获得了俄克拉荷马中央州立大学(Central States University)的理科学士学位和俄克拉荷马大学(University of Oklahoma)的MBA文凭。在俄克拉荷马中央州立大学就读期间,他经过在西南贝尔电话公司(Southwestern Bell Telephone)工作的哥哥介绍,在这家公司谋得了一份为电话账单打印机替换打印条的兼职工作。在谈及当初为什么选择一家电信公司兼职时,斯蒂芬森说道:“这纯属巧合,我正在上大学,需要一份工作来完成我的学业。我通过我哥哥得到了在西南贝尔工作的机会,他是一个电话安装工,而我则在机房工作。当时我并没有给自己的未来定下什么目标,我只想做好眼前的工作而已。”

尽管进入电信业是“纯属巧合”,但斯蒂芬森现在已经是一个在这一领域工作了近30年的老兵。1982年大学毕业后,斯蒂芬森正式被西南贝尔电话公司录用,成为公司技术管理部门的一员。从大学生兼职时的机房到真正的技术部门,斯蒂芬森很好地完成了角色上的转换。1983年,美国政府对AT&T的前身美国电话电报公司做出了反垄断判决,美国美国电话电报公司被迫分离了很大一部分资产,西南贝尔电话公司的管理权由此之转移到了独立出来的西南贝尔公司(Southwestern Bell Corporation)。公司的一系列变动没有对斯蒂芬森造成多大影响,他担任了一系列财务方面的职务。1986年,斯蒂芬森被任命为公司税务地区经理,在俄克拉荷马及德克萨斯之间来回奔波。1991年,他又被任命为地区财务分析主管。1995年,西南贝尔公司更名为SBC通讯公司(SBC Communications),随后斯蒂芬森被任命为SBC通讯公司墨西哥分部的财务主管,负责监管SBC在墨西哥的财务状况。

1996年,斯蒂芬森被调回SBC通讯公司总部圣安东尼奥,担任西南贝尔电话公司的副总裁。2001年,他被任命为SBC的首席财务官。斯蒂芬森花了3年的时间成功地抹平了SBC通讯公司的300多亿美元的负债,为公司之后的一系列并购打下了良好的财务基础。在此期间,他还兼任SBC通讯公司旗下的辛格勒无线(Cingular Wireless)公司的董事长。

2004年4月,斯蒂芬森被任命SBC通讯公司的首席运营官,主要负责公司所有的无线和有线通讯服务。在任期间,他采取了一系列提高SBC通讯公司服务的措施,提高了无线网络、CDMA及3G在美国地区的发展。美国前总统布什在2004年12月曾宣布计划任命斯蒂芬森为国家安全电信咨询委员会领导人,认为“他在电讯行业的名声和贡献完全胜任这一职位”。

2005年1月31日,SBC通讯公司宣布与美国电话电报公司达成协议,SBC通讯公司以160亿美元后者。该交易于2005年10月份先后通过美国司法部和联邦通信委员会的批准并于11月18日正式生效。新公司更名为AT&T,斯蒂芬森则继续担任公司首席运营官一职,负责AT&T无线业务的发展。

2006年12月,AT&T以860亿美元收购了南方贝尔公司(BellSouth),斯蒂芬森被任命为全权负责这项工作。完成了收购之后的AT&T在巩固了自己在无线领域和网上黄页领域优势的同时,也开始了重新组合当年因为涉嫌垄断而被迫拆分的美国电话电报公司的步伐。

不一样的CEO
在AT&T准备重回巅峰的时候,曾经将SBC通讯公司发展成世界顶尖电讯公司的董事长兼CEO爱德华?惠特克(Edward Whitacre)因为年龄问题而决定退休。AT&T董事会几乎没有经过长时间的讨论就确定斯蒂芬森为公司新一任董事长兼CEO。

AT&T于2007年4月27日宣布这一任命,当天AT&T的股票有所上升,专家们认为年轻富有精力的斯蒂芬森的上任能够帮助AT&T在技术飞速发展的21世纪保持优势并且进一步发展。

《华尔街日报》的记者在AT&T宣布任命的第二天来到AT&T总部采访斯蒂芬森。该记者“惊讶”地在斯蒂芬森的办公室里发现了一台电脑,而熟知AT&T的人都知道,前任CEO惠特克从来不用电脑,而斯蒂芬森办公室里的电脑也许表明他会和前任有所不一样。

的确,与不用电脑、不会发电子邮件的惠特克相比,斯蒂芬森更喜欢这些“新奇”事物,他家里有一台100英寸的巨型屏幕,他本人则是福克斯电视台节目《美国偶像》(AT&T一直是该节目的赞助商之一)的热心观众,他甚至喜欢和公司员工以及采访他的记者讨论《美国偶像》里的选手。

“办公室里有台电脑、和记者们讨论《美国偶像》,这些当然算不上什么大事,但这表明AT&T内部的时代变化。AT&T正在努力迎合新一代消费者,这些人不会对AT&T过去一直提供的传统电话业务保持很高的忠诚度。斯蒂芬森在这个时候掌控公司,对AT&T来说是十分重要的。”《华尔街日报》评论道。

在惠特克领导的17年里,SBC通讯公司以及AT&T成为全美最大的固话服务供应商,它在全美拥有6400万条电话线,固话服务一直是AT&T的重要的利润来源。但这是属于过去的产品,在90年代末,AT&T开始涉及宽带和有线电视业务,它也是美国最大的无线运营商。

尽管有前任打下的良好基础,斯蒂芬森的担子依然很重:固话领域的需求不断下降让AT&T在这一方面的优势逐渐成为鸡肋,移动通讯、宽带和有线电视方面的竞争不断加剧,而谷歌、美国在线、苹果等AT&T重要客户不断革新自己的产品技术,对AT&T的网络要求越来越高。

在具体工作方面,斯蒂芬森上任后亟须整合南方贝尔公司并加快推广公司全新的U-verse有线电视。总之,评论界认为,快速发展的技术使斯蒂芬森能够打造与惠特克旗下不同的AT&T。

借力iPhone,打造无线帝国
2007年6月5日,斯蒂芬森正式上任,他宣称:“公司将继续沿着两三年前所设定的道路继续前进,我们将保持自己在固话服务方面的优势,同时加强在移动通讯和宽带方面的实力,有线电视和无线宽将会我们倚重的产品。”

其中,无线业务是斯蒂芬森计划中的重中之重。“AT&T将会成为一个以无线业务为中心的公司。”他说。“一旦我们能将无线网络铺设到一个家庭,他们也就自然成为了我们宽带和电视的客户。”

斯蒂芬森如此重视无线业务,除了他在辛格勒无线的任职经历让他充分了解到无线业务的前景外,即将上市的苹果公司的iPhone也是AT&T扩大无线业务的利器之一。斯蒂芬森和很多电信业专家一样相信iPhone是个能够改变世界通讯格局的产品,与苹果CEO史蒂夫?乔布斯(Steve Jobs)私交不错的斯蒂芬森在任职AT&T首席运营官的时候就帮助AT&T旗下的辛格勒无线取得了iPhone的独家运营权。2007年4月7日,斯蒂芬森就表示已经有100万用户要求AT&T在iPhone上市时电话通知他们。

2007年6月3日,斯蒂芬森宣布iPhone




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