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伊丽莎白 霍尔姆斯:血检产业的颠覆者


来源于:CBF聚焦网

摘要:硅谷聚集着一群颠覆者,他们勇于撼动自己所处的领域,为大众带来福音,Theranos创始人便是新一代领

微软(Microsoft)的比尔·盖茨(Bill Gates)、苹果公司(Apple Inc.)的史蒂夫·乔布斯、特斯拉(Tesla)的艾伦·马斯克(Elon Musk)……尽管每个人所处的领域各有不同,但他们都有着同一个身份——行业颠覆者。他们从来“不安于室”,更愿意将一切推倒重来,创建属于自己的帝国。而在血检产业,也同样迎来了一位颠覆者——来自硅谷的Theranos公司创始人,时年31岁的伊丽莎白•霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)。

美国杂志《时代周刊》(TIME)评选霍尔姆斯为“全球最具影响力的百大人物”之一,并被视为与盖茨、乔布斯比肩的梦想家。盖茨梦想让每个人的桌上都有一台电脑,而霍尔姆斯梦想每一家药店都配备一套验血分析系统,让人们只需到附近的药店,而不是医院,便可通过血检得知自己的健康状态。

2013年,Theranos与美国最大零售药店沃尔格林(Walgreen)达成合作协议,在其连锁店内设立Theranos福利中心。沃尔格林在全美拥有超过8200家连锁药店。截止目前,Theranos已位于亚利桑那州和加利福尼亚州沃尔格林药店建立40家中心。

此外,Theranos与加州大学旧金山分校医学中心(UCSF Medical Center)、全美第五大医疗机构Dignity Health,以及美国山间医疗保健公司(Intermountain Healthcare)签约,在这些机构组织的医疗设施和机构中配置它的服务。与此同时,这家公司还通过与制药公司合作,在临床试验中快速提供血液检查结果。

今年7月2日,Theranos专有的验血系统更是获得了美国食品与药品监督管理局(FDA)的认可。目前公司估值高达90亿美元。拥有公司50%股权的霍尔姆斯也以45亿美元的身价晋级为《福布斯》(Forbes) “美国白手起家女性富豪榜”首席。

颠覆者
1984年,霍尔姆斯生于华盛顿,父亲是美国国际开发署的全球水协调员,大部分时间都致力于改进中国和非洲的水资源利用。霍尔姆斯从小便是个喜欢冒险的人。她在一封信中写道: “我最喜欢的就是去发现新事物,一些人类自己还不知道自己能做到的一些事。”

9岁时,霍尔姆斯便开始学习中文,读高中时,她曾跟随父亲在中国生活过一段时间。在北京时,她惊讶地发现中国大学的信息技术水平只相当于美国高中。于是,霍尔姆斯开始了自己的第一次创业,将C++编程器卖给中国大学。这段经历给了霍尔姆斯很大的启发,“我开始相信创业也许是我对人类产生影响的最大机会,也只有这样才可能做出一番成就”。

之后,17岁的霍尔姆斯拿到斯坦福大学入学通知,还被发放了学校最高规格“总统奖学金”(Presidential Scholarship),这意味着学校每年赞助她3000美元来开展研究项目。虽然还是个化学工程系本科新生,但霍尔姆斯成功说服了化学工程教授钱宁•罗伯逊让她使用学校的实验室,通常该实验室只对博士生开放。

大一暑假期间,霍尔姆斯到新加坡基因研究所实习进修,参与开发检测血液中、鼻涕中 SARS 病毒的新系统。霍尔姆斯回忆道:“我在生物学领域没有多少专业训练”。所以她必须快点学习才能赶上。与此同时,斯坦福大学给她的工程、技术背景让她觉得研究所中进行的实验“还有更好的方法”。

在研究SARS病毒时,看到病人被一针筒一针筒重复采血检查,霍尔姆斯就琢磨着能不能用一种方便、简单、不拿针筒、采血量小的方式完成血液检测。回到美国后,她将自己在新加坡研究所里想到的点子写成专利申请。

2003年的秋天,刚上大二的霍尔姆斯决辍学创业,她带着一份专利申请书,走进罗伯逊的办公室,说出了自己的决定。罗伯逊在他33年执教生涯里见过成千上万个学生,虽然只认识霍尔姆斯一年多,却知道“她与众不同”, 罗伯逊评价道,“她会从一个独特的视角看待复杂的技术问题,这在我的阅历里绝无仅有”。尽管罗伯逊欣赏霍尔姆斯开公司的想法,但他似乎并不赞同霍尔姆斯要辍学的决定。

“你为什么要放弃学业?”罗伯逊问。“因为我希望建立一个可以彻底改变医疗保健现状的医疗系统。我不想在已有技术上做改善,而想发明一种全新技术,可以不分地域、种族、年龄或性别,使所有人受益。”霍尔姆斯回答。
  
罗伯逊被这个答案震撼了,“我突然意识到注视着她的眼睛就像望着史蒂夫·乔布斯或比尔·盖茨的眼睛一样”。

霍尔姆斯行动力超群。退学后,她用自己的学费并借贷创办一家新公司,最初命名为“Real-Time Cures” (实时治疗),不过后来她放弃了这个名字,因为很多人对“治疗”这个词反感。所以,她结合“therapy”(治疗)和“diagnosis”(诊断)两个词为公司命名为Theranos,专门进行无痛抽血和检测。

当初一个专利支撑起的小微创造企业,如今已申请到186项国际专利,其中霍尔姆斯一个人手上就握有82项美国专利和189项国际专利。甚至连美国前国务卿基辛格,也是霍尔姆斯公司的董事成员之一。

“一滴血测百病”
血液检测分析是医学不可分割的组成部分,同时也蕴藏着巨大的利润,每年产值约在750亿美元左右。在美国,这个领域长期被奎斯特诊断公司(Quest Diagnostics)和美国控股实验室公司(Laboratory Corporation of America Holdings)所垄断。后两者目前的市值均为85亿美元。而Theranos正在颠覆着这个产业。

谁也没有想到,这一颠覆性科技会是出自天生晕血的小姑娘的“奇思妙想”。霍尔摩斯天生对针头、抽血有着天生的恐惧,并在媒体面前直言,“一根针戳进身体然后把血抽出来,非常可怕。在我小时候,当我知道要抽血检测的时候,我会提前好几个星期就紧张。”

Theranos发明的无痛验血法方式,只要轻轻地在手指上一扎,血液样本就会储存在一个名为nanotainer的小瓶内,采血剂量不到通常的百分之一至千分之一。
传统的验血过程中,血液采集后需要分装到许多小瓶中,被送到多个独立的实验室去化验,这种复杂的流程长,通常要花上好几个星期才能得到详细的化验结果,而且中途也很容易产生错误。

通过分析软件,不到四个小时便可得到化验结果,而且由于化验过程完全自动化,无需人工操作,最大限度地减少了在传统测试过程中出错的可变性,保证化验结果的准确性。检测血液的分析系统也只需常规实验室面积的十分之一甚至百分之一,占地小,实用方便。一旦推广,未来甚至能直接把血检实验室放在医院手术室的旁边,或是直升机上、又或是船、甚至帐篷里。

此外,Theranos无需重复采集血液,只要使用一个微量样品,便可进行200多种血液化验,
真正实现“一滴血验百样病”,这对传统血检商业无疑是一枚重磅炸弹。

凭借这一颠覆性科技,Theranos被美国著名商业杂志《快公司》(Fast Company)评选公司为2015年最具革命性十大医疗保健公司之一,排名甚至超过互联网巨头Google,后者通过旗下风投公司Google Venture,在生命科学、健康和医疗领域里的表现相当活跃,目前正在研发的Google 智能隐形眼镜可跟踪糖尿病患者血糖水平。

《快公司》每年会在全球范围内寻找具有创造性商业理念、增长速度快、具备一定社会公益性创新企业,Theranos 、Google皆是其中翘楚。而且,不同于其他做血液化验的同行,Theranos把化验价格“明码标价”公布在在官网上,实现公开、透明、低廉。

据Theranos官网公布的261种各项化验报价,价格甚至比联邦医疗保险(Medicare)公布的费率要便宜90%。比如,传统实验室检测胆固醇需要55美元以上,但是Theranos仅仅收费2.99美元,将价格因素剔除在检验者的考虑之外。

霍尔姆斯一直坚持着 “一滴血改变世界”(One Tiny Drop Changes Everything)的理念,致力于让人们前所未有的了解自己的健康状态。

“过去,人们需要有了生病的症状之后才能通过检测了解自己的健康信息。我创立Theranos的目的就是为了改变这种局面,重新定义诊断的范例。无论贫富,不管居住何方,我要让每个人都可以在需要的时候获取自己需要的健康信息。” 霍尔姆斯说。

Theranos公司计划把收取标准的医疗保险和医疗报销率降低至不到50%,如果美国所有的化验都按照上述价格执行,那么在未来十年,可以为美国的医疗保障节省大约980亿美元,为医疗补助节省1040亿美元。

“Theranos有潜力成为一家取得突破性成功的公司,因为它代表了我们提供医疗卫生保健服务时进行的主要变革。” 克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)CEO兼主席德罗斯·克斯格罗夫称。




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