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科技+健康


发布时间:2014-08-05 11:31:02    来源于:CBF聚焦网

摘要:

冬天“盛产”左撇子?
世界上有10%的人是左撇子,而维也纳大学的研究表明左撇子的出生率在11、12和1月明显升高。

“我们的研究表明在2-10月间平均每月出生的左撇子数占总数的8.2%,而在11月到1月期间,这个数值上升到10.5%。”奥地利大学教授乌尔里希•德兰(Ulrich Tran)说。他的研究成果是建立在从奥地利和德国收集的1.3万份调查基础之上。

之前美国研究者发现睾丸酮激素可以延缓左脑的发育,让右脑先于左脑成熟,这是左撇子形成的关键。男性胚胎中睾丸酮的含量一般都比女性要高,这解释了为什么男性左撇子的概率要略高于女性。

同样,母体接受日照的时间也会影响胚胎睾丸酮的水平。白天越长,睾丸酮分泌越多,在11月至1月出生的婴儿大脑发育的关键时期在5-7月,这正是一年中白天最长的时期。“因此我们认为这与日照时间有关,当然这并不是决定婴儿是不是左撇子的最关键因素,我们的研究是从另一个角度证明了睾丸酮与大脑发育的关系。”德兰说。

利用沙子增强电池性能
加州大学河滨分校的研究生扎切利•法沃斯(Zachary Favors)在一次度假中发现了可能增进锂电池性能的物质——沙子。

法沃斯的设想是通过改造锂电池的阳极来提升性能。目前大多数锂电池的阳极由石墨构成,但随着电子产品的发展,石墨的性能提升能力已经用到了极致,有些人利用纳米级的硅材料来提升电池性能,但是这种材料消耗很快,而且不容易制造。

法沃斯及其团队找到了利用沙子来生产纳米级硅材料的方法——将盐和镁研磨成粉加入纯化过的沙子中,然后一同加热。盐是吸热剂,而镁可以将沙子(二氧化硅)中的氧元素剥离,形成纳米级硅。

这种方法形成的硅为多孔结构,因此它比一般的纳米级硅材料更加坚固。据悉,使用纳米级硅材料做阳极的电池的容量和寿命是一般电池的3倍以上,能够满足电动车等大型设备对电池的需求。

“三手烟”的致命威胁
人们都知道在吸烟者身边吸“二手烟”的人和吸烟者一样面临着健康问题,但吸烟的危害远远不止于此,约克大学的研究者发现“三手烟”也会对人,特别是孩子的健康造成很大的影响。

所谓“三手烟”就是指残留在家庭物品表面及灰尘中的香烟气体和颗粒物,之前的科学界和反香烟人士无法确定“三手烟”的危害从而忽视了这一方面。约克大学通过收集吸烟者与非吸烟者家庭中灰尘并且分析其成分,按照最新的官方毒理学信息来研究“三手烟”的致癌危险。

研究结果发现有3/4的吸烟者家庭会的灰尘会导致1-6岁儿童癌症发病率的上升,而2/3非吸烟者家庭也有这样的困扰(发病率最高的为千分之一)。

该研究的领导者杰奎琳•汉密尔顿(Jacqueline Hamilton)表示:“烟草的危害并不会在香烟熄灭后停止,非吸烟者,特别是孩子,依然可以通过物品和灰尘接触到残留的烟草气体和颗粒。我们不一定当忽视这样的危害,在规划吸烟区以及制定公共场所禁烟令方面应当体现这一点。”

基因疗法创造生物起搏器
心脏起搏器对于很多心脏病患者来说是维持生命不可或缺的物品,不过现在的起搏器往往有体积过大、植入手术复杂、维护成本高等不足之处。科学家的最新研究利用基因疗法制造出生物起搏器,有望解决这些问题。

与现在的电子起搏器不同,这种生物起搏器无需电池,科学家通过想心肌细胞内植入一种基因,可以将这些细胞转变为一种特殊的、可以引导稳定心跳的细胞。

“我们的心脏跳动依赖于一小块和花椒粒差不多大的细胞群,它们名为窦房结,会产生电流,刺激心脏跳动。如果人体窦房结出现问题,那么这个人的心跳会受到很大影响。”研究领导者、洛杉矶达西尼心脏研究所主任爱德华多•马班(Eduardo Marban)说,“届时患者就必须以来起搏器,而基因疗法有可能为我们带来最天然的人工起搏器。”

起到关键作用的基因名为TBX18,是胚胎发育中窦房结成长的关键。科学家通过血管将这种基因植入到猪心脏中与心跳无关部位的细胞里,通过两个星期的观察,被注入基因的细胞拥有了窦房结的功能,成了心脏“自带”的起搏器。目前,研究者正在申请相关的临床试验。

丹麦人的“幸福基因”
在世界上各种“幸福指数”的评测中,丹麦人总是能够位居前列。众所周知幸福指数与国家的生产力、福利以及环境等因素息息相关。不过,研究表明“幸福指数”也可能与人的基因有关。

英国华威大学的研究者通过对比全世界131个国家人种的基因图和“幸福指数”数据发现基因与丹麦人差别越大的国家,幸福感越低,而这样的结果是建立在调节GDP、文化、宗教、社会福利等诸多因素作用的基础之上。

从科学的角度来看,人类精神状况和情绪与血清素的分泌有关。在不同国家的人种之间,这些基因会出现“长变异”和“短变异”的状况,其中短变异会造成抑郁或满意度下降,而在研究涵盖的国家中,丹麦人和荷兰人短变异的比例最低。

“这个研究让我们有更多的理由将基因和幸福指数联系在一起。”华威大学教授安德鲁•奥斯瓦尔德(Andrew Oswald)说,“这可以让社会学家更注重基因突变在社会发展中的作用。”

食物可影响生物钟
食物不仅仅能为身体提供营养,也可以影响人们的种种行为,其中就包括了对人体生物钟的影响。

众所周知生物钟在人体的新陈代谢中发挥很大的作用,它能让人体基因在白天发挥最大的功效,同时也能在人休息时关闭人体大部分的功能。生物钟的紊乱不仅仅会导致睡眠不足,也是导致糖尿病、心血管疾病和精神疾病的元凶之一。

日本山口大学的研究者明石真琴发现生物钟对于食物的敏感度几乎和对光的敏感度一样,这是因为胰岛素是调节生物钟的重要荷尔蒙之一,而正常人体内的胰岛素是受到食物中的葡萄糖等物质刺激而分泌。

这样的发现为人们利用通过饮食来调节生物钟提供了重要的信息。“比如说,在倒时差的时候,人们应当吃富含糖分的食物以促进胰岛素的分泌,这样可以加快生物钟的调节,帮助人们尽快适应新的环境。”明石真琴说。

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